抑郁症对大脑的影响到底是什么?

一、抑郁是什么?

抑郁是一种心理状态障碍,它影响着你的思维方式,感觉和行为。抑郁使人感到悲伤,绝望,而且它可以从几天持续到很多年,这种情绪不同于小挫折所带来的损失。

二、抑郁的危害是什么?

有些人可能一生中只有一次轻度抑郁发作,但是有些人也可能有几次严重的抑郁发作。后一种症状更严重,持续时间更长,感觉更强烈,被称为重性抑郁症(MDD),又称重性抑郁,是临床上的抑郁症。

任何人在任何年龄都可能患有抑郁症,但是整体发病的平均年龄是32岁。据调查,每年约有1480万美国成年人患上抑郁症(约占18岁以上美国人的6.7%)。与此同时,有1/33和1/8这两种疾病分别发生于儿童和青少年。对青少年和儿童抑郁症的治疗方法主要有心理辅导、抗抑郁药物、综合治疗两种方法。

三、抑郁怎样影响大脑?

脑部有三个区域与抑郁发作联系紧密,它们分别是海马体、杏仁核和前额叶皮质。它位于大脑中心附近,主要负责存储记忆和产生一种叫做皮质醇的荷尔蒙。当身心压力过大时,身体会释放皮质醇(包括患抑郁症)。

假如因为应激事件,我们的身体把过量的皮质醇输送到大脑,从而破坏了身体内的化学平衡,那么我们就有很大的健康风险。健康的大脑中,位于海马体中名为齿状回(dentategyrus)的结构会不断地产生脑细胞(也就是神经元),在我们成年之后。

对于抑郁症患者,长时间过量的皮质醇会降低齿状回生成神经元的速度,最终导致海马体中的神经元萎缩,从而引发记忆问题。位于大脑最前端的前额皮质负责调节情绪,作出判断和决定,并产生记忆。如果体内产生了过量的皮质醇,前额叶皮质也会出现萎缩现象。

四、这种疗法会怎样改变大脑?

研究人员发现,通过平衡皮质醇和大脑中其他化学物质的水平,海马体萎缩和它所引起的记忆问题可以被有效地逆转。与此同时,调节体内化学物质的水平也有助于缓解抑郁症状。现在,有以下几种药物可以帮助平衡体内的化学物质水平,从而对抗抑郁的消极影响:

另外,还有其他促进大脑健康的方法,可以帮助病人脱离药物依赖状态后从抑郁中恢复。维持一个健康的饮食和足够的活动。这样可以刺激脑细胞,加强细胞间的交流。确保足够的睡眠,帮助脑细胞生长和修复。不要喝酒,绝对不要使用药物,因为它们都会破坏脑细胞。最后,一定要和医生讨论,制定出最适合自己的目标治疗方案。