童年受虐的人老得更快?经常受虐会对人造成什么严重影响?

家庭矛盾

最近,江西上饶市余干县12岁男孩被虐致死事件,激起了人们的愤怒和谴责。事实上,几乎每隔一段时间,我们都会在媒体上看到关于家庭暴力事件的报道,其手段之残忍,往往超出了常人的想象。尽管不是每一种虐待都能导致孩子死亡,但 在孩子的内心深处留下了深刻的创伤。

而且越来越多的心理学研究结果表明,这种伤害不仅仅是精神上的创伤,它还会扩展到生理层面,童年早期遭受不幸(如虐待、忽视、贫困等)的儿童也会更早衰老。

根据于2020年8月出版的《心理学公报》“Psychological Bulletin”中的一项元分析研究结果,在生命早期遭受虐待或暴力创伤的儿童比那些没有遭遇困境的儿童显示出更快的生理性衰老。

这项研究检验了三种不同的生理性衰老指标,即青春期时期(即个体进入青春期的时间)、细胞衰老和脑结构变化,并发现早先生活困难(如早熟、早衰、早衰、早衰、早衰、早衰、早衰、早衰、早衰)与这三种衰老指标都有联系。

这项研究是由 Natalie L. Colich和 Maya L. Rosen、 Eileen S. Williams和哈佛大学的 Katie A. McLaughlin共同完成的,他们分别来自美国华盛顿大学和斯坦福大学。[br>02.研究过程和结果一名哈佛大学心理学副教授 Katie McLaughlin说:“童年经历逆境是人生后期健康状况的一个强有力的预测指标,它不仅可以预测精神健康,例如抑郁和焦虑,还可以预测身体健康,比如心血管疾病、糖尿病和癌症。

我们的研究表明,遭受暴力会使身体在生理水平上衰老得更快,这可能有助于解释两者之间的联系。“之前的研究已经发现了混合证据,表明童年时期的逆境是否总是与加速衰老有关。不过,这些研究考察了许多不同类型的逆境(如虐待、忽视、贫困等)和一些不同的生物老化指标。

为说明结果, McLaughlin和她的同事决定分别考虑两种不幸:一种是与威胁有关的不幸(如虐待和暴力);另一种是与贫困有关的不幸(如生理上或心理上的忽视或贫穷)。研究者们对超过116,000名受试者的近80项研究中的进行了元分析。

研究结果表明,遭受暴力或虐待等与威胁有关的创伤的儿童更容易进入青春期,而且在细胞水平上也出现衰老加快的迹象,包括端粒和 DNA链末端的保护罩缩短。然而,尽管家庭贫困,但未遭受暴力或创伤的儿童并未表现出早衰的迹象。

在第二次元分析中,麦克劳林和她的同事系统地回顾了包括3,253个受试者在内的25项研究,这些研究探讨了早期逆境对大脑发育的影响。他们发现,早期的逆境与皮层厚度减少有关,这是衰老的信号,因为随着年龄的增长,皮层变薄了。然而,不同类型的逆境与大脑不同部位的大脑皮层变薄有关。创伤和暴力与腹侧前额叶皮层变薄有关,后者参与了社会和情绪加工,而剥夺在前额叶更常见,缺省模式和视网膜变薄,后者与感觉和认知加工有关。

McLaughlin说,这些加速衰老的类型最初可能来自于进化过程中有用的适应。例如,在充满暴力和威胁的环境下,过早进入青春期会使人更容易在死亡前繁殖后代。

并且在情绪处理中起作用的脑区快速发育,有助于儿童在危险环境中认识和处理威胁,使其更加安全。但这些曾经很有用的适应方法可能会在成年期对身体健康和精神健康产生严重影响。这项新的研究强调,必须尽早进行干预,以避免此类后果的发生。所有的研究都发现,18岁以下的儿童和青少年体内存在加速衰老的现象。

McLaughlin注意到:“我们的研究结果显示,人很小的时候就有加速衰老的迹象,这表明导致健康差异的生物机制在人类早期起作用。表示防止这些健康差异的努力还必须从童年时期就开始。

但是考虑到很多循证治疗能够改善受创伤儿童的精神健康。因此,下一步至关重要,即要确定这些社会心理干预措施是否也能减缓这种加速生物衰老的模式。如果有可能,我们或许可以防止很多早期的不幸对健康造成的长期影响。"

本研究的启示从小就受到惊吓的经历确实是早期逆境中伤害最严重的一种;从进化论的角度来看,父母虐待子女是对自身基因的憎恶;从心理分析的角度来看,父母虐待子女是由死亡本能驱动的。

从社会学习的角度来看,父母虐待子女与爱人一样也是学习得到的;从情绪调节的角度来看,父母虐待子女是把自己内心对过于强大事物的恐惧转移到弱小的物体上;当父母面对内心的恐惧时,就不会放任自己虐待弱小。